Bajo el capó—Los secretos del nuevo preamplificador de VENUE | S6L

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VENUE | S6L es mucho más que la última consola de Avid para sonido en directo, también es una plataforma para sonido en directo completamente nueva, y el mayor de los proyectos de sonido en directo de Avid hasta la fecha. A pesar de que la S6L está construida sobre software VENUE y sus workflows asociados, el hardware del sistema ha sido desarrollado desde Zero. Hay dos áreas clave de desarrollo que los ingenieros de Avid han querido alcanzar. La primera es que el sistema fuera compatible con frecuencias de muestreo lo más elevadas posible, tanto para mezcla como para grabación. La segunda era mejorar aún más la cadena de la señal, desde la entrada hasta la salida, para proporcionar la mejor calidad de sonido posible.

Los sistemas VENUE son apreciados desde hace más de 10 años por su impecable calidad de sonido. Su perfil sonoro “sin colorear” es el complemento perfecto para la inmensa variedad de plugins instalados y disponibles para que los técnicos mejoren y ajusten las mezclas. Con el proyecto S6L, nuestros ingenieros tuvieron la oportunidad de llevar la calidad de sonido VENUE aún más lejos, utilizando las últimas tecnologías y componentes disponibles, a la vez que manteniendo la flexibilidad sonora por la que los sistemas VENUE son famosos.

“Las consolas VENUE están diseñadas para la transparencia. He pasado 25 años metido en lo analógico, donde cada uno de los componentes texturizaba lo que quería hacer. Al cambiar a VENUE, por fin fui capaz de llegar a las profundidades de lo que siempre había soñado, ciertos sonidos, y explorar hasta encontrarlos. La consola nunca se interpuso. ¡Me sentía tan libre que estaba mareado!

– Greg Price, ingeniero FOH para Ozzy Osbourne, Black Sabbath, Van Halen

Una pieza clave del puzle ha sido diseñar un nuevo preamplificador para el sistema. Uno que pudiera proporcionar un rendimiento sin precedentes con precisión infalible y ser compatible con un funcionamiento de hasta 192 kHz. La filosofía de Avid es ofrecer el sonido con mayor precisión posible para ofrecer a los ingenieros la mayor flexibilidad y paleta sonora.

Si un preamplificador transmite una firma sonora fuerte, no es posible decolorarlo, se produce un atasco con el sonido innato del preamplificador, independientemente de lo que queramos hacer con la señal después. El coloreado del preamplificador puede funcionar para algunas fuentes de sonido, pero puede no ser apropiado para otras, y la mayoría de ingenieros de sonido mezclan una variedad de artistas y géneros y debería contar con la flexibilidad para añadir su creatividad a la mezcla sin tener que verse en un callejón sin salida debido a un sonido sin calidad.

“El estilo y la topología de los diseños de preamplificadores modernos para consolas digitales requiere que los operadores e ingenieros tengamos que pensar de forma diferente y, por tanto, establecer otras expectativas para lo que queremos conseguir en ese punto de la cadena de la señal.”

— Robert Scovill, galardonado operador de sonido de concierto y especialista senior de Live Sound Products en Avid

“Siempre que elijamos el micro y la posición correctos, lo que escucho con VENUE coincide con lo que escucho en el escenario, y eso es exactamente lo que busco. Luego puedo colorear la señal en la dirección que quiera, ya sea más cálida o más sucia, sin que el coloreado del preamplificador sea un inconveniente.

– Chris Madden, ingeniero FOH para Pink, Sade, Jessie J.

El diseño del circuito de un preamplificador es una mezcla de arte y ciencia. Desde el principio, el objetivo del equipo fue hacerlo lo más limpio posible, con una gama dinámica amplia, distorsión baja, una gran relación señal/ruido y compatible con una frecuencia de muestreo de hasta 192 kHz, a la vez que minimizar el retardo en toda la cadena de audio. Para conseguirlo, el equipo decidió utilizar un micro-controlador para controlar las pre-ganancias de los micros y obtener un mayor rendimiento. Tras una amplia investigación, eligieron el controlador digital de ganancia 5173 de THAT Corporation. THAT Corporation es una compañía de ingeniería de audio dedicada a la creación de componentes analógicos de alto rendimiento para aplicaciones de audio profesional. Algunos de sus clientes más notables son Apogee, Benchmark y Great River.

El 5173 es un controlador digital de ganancia (CI) muy robusto y que funciona con líneas de voltaje mayores, de forma que es más permisivo y necesita menos circuitos que puedan comprometer el rendimiento de audio. Una de las ventajas del 5173 al usarlo junto con el hardware especial de Avid alrededor del CI es que cuando aplica cambios de ganancia, utiliza un dezipper de forma determinante y agradable que asegura el mínimo ruido de conmutación y proporciona suaves cambios de ganancia en pasos de 1 dB. A pesar de las convincentes especificaciones de rendimiento, el 5173 ofrece ahorros importantes sobre muchas otras soluciones CI de la competencia, una ventaja significativa dado que el rack Stage 64 I/O de la S6L soporta un total de 64 entradas, una mejora respecto a las 48 entradas ofrecidas por nuestra generación Stage Rack anterior.

El controlador digital de ganancia 5173 funciona junto con el preamplificador CI de audio diferencial de bajo ruido 1580 de THAT. A diferencia de otras soluciones alternativas que ofrecen CIs todo en uno, THAT Corporation separa el controlador y los componentes de preamplificación en CIs separados, lo que proporciona a fabricantes como Avid una mayor flexibilidad en diseño para mezclarse y adaptarse con componentes óptimos y, lo más importante, optimiza los CIs al fabricar la sección del controlador digital de ganancia en un proceso CMOS de alto voltaje. Junto con el preamplificador analógico 1580, diseñado desde cero en un proceso BiCMOS, ofrecen menor ruido y un mayor rendimiento, proporcionando lo mejor de ambos mundos; un planteamiento único en audio profesional de gama alta. Mientras que las ofertas de la competencia tienen una capacidad de voltaje de entrada limitado, el preamplificador de la S6L ofrece un rango de ganancia de 10-60 dB y está optimizado para una impedancia de entrada de 4K, independientemente de si el pad de entrada está activado o desactivado. Esto significa que es posible separar de forma pasiva una señal entrante de micrófono a varias consolas sin degradar la señal.

El equipo ha aplicado su experiencia colectiva para optimizar aún más el diseño del preamplificador utilizando cuidadosamente características de diseño, lo que incluye resistencias de película delgada para minimizar el ruido de Johnson (que en última instancia provoca mayor distorsión) y fuentes de alimentación impecables para alimentar la totalidad del circuito analógico y obtener el rendimiento más preciso.

El resultado es que el equipo ha superado ampliamente las especificaciones establecidas, probando el funcionamiento hasta los 192 kHz. Tal vez el ingeniero FOH Greg Price lo describió de la mejor manera cuando el equipo llevó la S6L a una reciente prueba de sonido de Van Halen y pudo escuchar los preamplificadores por primera vez:

Sr. Marketing Manager for Avid Live Sound Systems and Music Notation. I previously worked at Euphonix and E-MU Systems before joining Avid.