Los secretos de la increíble potencia del motor VENUE | E6L

By in Música, Sonido en Directo

Desde su presentación en las ferias NAB 2015 y Prolight + Sound, el sistema de sonido en directo VENUE | S6L de Avid ha llamado la atención de mucha gente. Parte fundamental del sistema es el innovador motor E6L, un nuevo diseño que proporciona un rendimiento líder en el sector y una capacidad de procesamiento única. Vamos a echar un vistazo entre bastidores a aquello que hace que el nuevo motor sea tan especial y el motivo por el que supone una gran diferencia a la hora de grabar y mezclar actuaciones en directo.

VENUE | E6L

Motor VENUE | E6L

Así empezó todo…

Cuando el equipo de desarrollo de S6L se embarcó en diseñar un nuevo motor para el sistema S6L, sabían que tenían que crear una plataforma que pudiera evolucionar y crecer con el tiempo. Un motor con la capacidad de ampliarse en el futuro; no se trataba simplemente de resolver una necesidad de producto para los próximos dos años. Concibieron un motor capaz de equilibrar el rendimiento del sistema con la escalabilidad y el precio, proporcionando potencia más que suficiente para afrontar cualquier desafío, además de un sólido retorno de la inversión.

Para alcanzar estos objetivos, el equipo decidió utilizar dos tecnologías paralelas en tándem: un vanguardista motor de procesamiento en tiempo real que maneja todas las funciones de encaminamiento, canales y mezcla, con la mayor potencia y estabilidad posibles, mientras que el procesador DSP HDX-se encarga del procesamiento de todos los plug-ins AAX.

La necesidad de velocidad conduce al sistema operativo en tiempo real RTX

Tras estudiar varias opciones de motor de procesamiento, el equipo se decidió por el sistema operativo en tiempo real RTX (RTOS) de IntervalZero, que emplea procesadores Intel para el manejo de la funcionalidad principal de mezcla de la S6L. Pensaron que utilizar DSPs estándar o incluso FPGAs para obtener el número de canales y la potencia de procesamiento necesarios para la S6L era simplemente inviable. Estos enfoques no solo resultaban costosos, sino que harían que la escalabilidad del motor en un futuro fuera todo un desafío.

Con una arquitectura basada en Intel, el motor se beneficia de las tendencias en cuanto a procesadores comerciales, que ofrecen una tasa de desarrollo mucho más rápida que las soluciones DSP o FPGA en términos de velocidad del procesador, rendimiento y especificaciones de potencia. Esta arquitectura ofrece el mayor rendimiento posible al tiempo que se beneficia de los avances e inversiones realizadas por los desarrolladores de procesadores líderes del mundo. También hace que la E6L esté preparada para el futuro en el actual panorama de la tecnología. Es fácilmente escalable y hay dos variantes de motor disponibles: E6L-144 y E6L-192, así que es posible elegir la opción más apropiada ahora y dejar espacio para futuras ampliaciones.

RTX RTOS es una plataforma más que probada y utilizada en una gran variedad de industrias clave como la aeroespacial, defensa, automatización industrial y aplicaciones médicas. Con el empleo de RTX RTOS, Avid se beneficia de la considerable experiencia en cuanto a desarrollo y los elevados estándares de calidad de IntervalZero, sin necesidad de crear un entorno Linux desde cero o tratar con los desafíos que ello implica. RTX proporciona un control excepcional, fiabilidad y estabilidad, además de flexibilidad de encaminamiento integrada desde y hacia una amplia variedad de fuentes y destinos, incluido el motor de plug-ins HDX paralelo de la E6L, Pro Tools para la grabación y la reproducción, diversos formatos E/S y de red y procesadores externos.

El plug-in compresor/limitador Avid Smack! es uno de los muchos plug-ins AAXDSP que funcionan de forma nativa en el motor HDX de la E6L

Aumento de la potencia de mezcla gracias a un motor de plug-ins HDX dedicado

Desde que Avid lanzó el sistema D-Show en 2005, los sistemas de mezcla en directo VENUE han sido las únicas consolas capaces de hacer funcionar plug-ins de forma nativa, es decir, sin necesidad de hardware de procesamiento externo. Este enfoque no solo ofrece una integración sin precedentes con la superficie de mezcla y el software VENUE, sino que también se aprovecha de la gran cantidad de plug-ins disponibles de Avid y nuestros socios de conectividad; los mismos plug-ins estándar de la industria utilizados en innumerables grabaciones hechas con Pro Tools. El sistema S6L no cambia, pero el motor E6L es muy diferente.

Al funcionar de forma conjunta con el motor RTX, la E6L también cuenta con el motor de plug-ins HDX escalable y dedicado exclusivamente al manejo del procesamiento de plug-ins AAX. De este modo se asegura el nivel más elevado de rendimiento en la mezcla, sin importar el tamaño o la complejidad de la producción. Es posible instalar hasta cuatro tarjetas HDX en un único motor E6L.

Rack de plug-ins de VENUE

El sistema es compatible con la última generación de plug-ins AAX DSP de 64 bits, que funcionan de forma nativa en el motor de plug-ins HDX. El entorno DSP resulta extremadamente robusto, cuenta con una baja latencia y precisión de muestreo, y está optimizado para el sonido en directo, integrándose en paralelo con el motor RTX RTOS por medio de drivers de nivel bajo. El entorno también proporciona compensación automática de delay para todos los plug-ins, garantizando precisión en la fase y sin necesidad de calcular el delay de forma manual para compensar el time-shift.

Los plug-ins también están totalmente integrados en el software VENUE, lo que permite la automatización de todos los ajustes de plug-in por medio de Snapshots almacenadas en el archivo show de VENUE. Llevar a cabo complejas tareas de mezcla en directo resulta sencillo y es posible transportar los ajustes a cualquier otro sistema VENUE utilizando una sencilla llave USB.

VENUE | E6L

Panel posterior de E6L Engine

Diseño del hardware del motor E6L

El diseño y desarrollo del hardware del motor E6L actual también ha requerido muchas horas de estudio y deliberaciones. Nuestro equipo comenzó centrándose en los diseños anteriores que mejor funcionaron, pero también en los que no funcionaron, además de mirar los diseños que funcionaron para otros fabricantes. También se puso en contacto con la comunidad de usuarios VENUE para aprovechar los innumerables años de conocimiento y experiencia colectiva, aplicando lo aprendido al diseño del nuevo motor. Nuestro nuevo equipo de Atención al Cliente también proporcionó una gran cantidad de conocimiento basado en años de soporte a los clientes de VENUE; identificando posibles problemas, desafíos y puntos a mejorar, todo el feedback obtenido fue directamente al proceso de diseño del motor.

Desde el modo en el que van montadas las tarjetas hasta la forma en que se insertan o se retiran, el equipo trabajó para mejorar y reforzar los componentes del motor, manteniendo el cableado interno lo más lógico posible y llegando a analizar algo tan simple como la manera de acceder más fácilmente al interior de la unidad: algo muy sencillo, únicamente cuatro tornillos de mariposa, una bandeja deslizante y ya está. De hecho, es posible extraer la totalidad de la unidad del chasis para llevarla a un espacio de trabajo más apropiado y no tener que meterse dentro del rack con una linterna. Los pequeños detalles como el montaje del chasis con tonillos imperdibles hacen que no haya que preocuparse de perder los tornillos dentro del motor. Todo está sujeto con tornillos de mariposa, para que no sea necesaria una caja de herramientas para acceder al motor.

La E6L cuenta con un diseño de fuente de alimentación N+1 redundante, los mismos módulos de fuente de alimentación empleados en la superficie de control S6L. Gracias a la normalización de las piezas, es posible cargar con menos recambios e intercambiar fuentes de alimentación entre los componentes en caso de emergencia.

Esta redundancia está por todo el sistema. El motor cuenta con ventiladores redundantes para la refrigeración, para que el show continúe en los entornos más difíciles. Cuenta con conexiones totalmente redundantes hacia y desde los racks E/S Stage 64 por medio de cables de fibra y/o Cat5e.

Módulos de alimentación intercambiables en caliente

Tarjeta HDX para procesamiento de plug-ins; puedes instalar más tarjetas si necesitas más potencia

Trabajar bajo presión manteniendo la calma

El equipo ha diseñado para cumplir o exceder un objetivo acústico muy específico, tanto el motor E6L como la superficie de control S6L: una valoración de ruido NC20 arroja resultados prácticamente inaudibles que permiten utilizar el sistema en los entornos más silenciosos. Por supuesto, el diseño de los ventiladores fue todo un desafío, dada la significativa potencia necesaria para la placa base tipo Haswell del sistema; es posible instalar hasta cuatro tarjetas HDX, tres tarjetas de red y ocho tarjetas opcionales adicionales.

Para alcanzar este objetivo el equipo tuvo que superar grandes obstáculos a la hora de hacer frente a los problemas térmicos, desarrollando un diseño que permitiera ventiladores más lentos y en menor cantidad. Se consiguió optimizando los perfiles de los ventiladores para que no giraran muy rápido, instalando un enorme radiador para disipar el calor de forma eficiente y utilizando fuentes de alimentación sin ventiladores. El resultado es que el ruido del motor es prácticamente imperceptible con temperaturas de sala.

Por último, en cuanto a las preocupaciones por el espacio, se puede apreciar que el equipo de diseño ha sido capaz de acomodar toda esta potencia: más de 300 canales de procesamiento y 200 ranuras para plug-ins para ser utilizados con el motor E6L-192, en la mitad de espacio (5 espacios de rack) y aproximadamente la mitad de peso (tan solo 27,7 Kg/61lbs) que el actual rack VENUE FOH.

Una prueba de que sí es posible acomodar potencia y calidad en un espacio reducido.

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Sr. Marketing Manager for Avid Live Sound Systems and Music Notation. I previously worked at Euphonix and E-MU Systems before joining Avid.