Sous le capot de la S6L : Les secrets de l’incroyable puissance du moteur VENUE | E6L

By in Musique, Son Live

Depuis sa présentation au NAB et au salon Prolight + Sound 2015, le système de son live Avid VENUE | S6L est au centre de toutes les attentions. De conception entièrement inédite, le moteur E6L est au cœur de ce nouveau système et fournit des performances de pointe et des capacités de traitement hors pair. Ouvrons le capot de ce bijou de technologie pour découvrir ce qui le rend si spécial, et pourquoi il modifiera radicalement votre approche du mixage et de l’enregistrement live.

VENUE | E6L

Moteur VENUE | E6L

Comment tout a commencé…

Lorsque l’équipe de développement s’est lancée dans la conception du nouveau moteur du système S6L, son objectif était de construire une plateforme capable d’évoluer et de se développer avec le temps. Un moteur qui puisse étendre ses capacités à l’avenir, et qui ne soit pas uniquement une réponse aux besoins à court terme de l’industrie du live. Ils ont imaginé une solution parfaitement équilibrée entre performances, évolutivité et prix, capable de fournir aux ingénieurs du son suffisamment de puissance pour gérer les productions de toute taille, mais aussi de leur assurer un solide retour sur investissement.

Pour atteindre ces objectifs, l’équipe a très tôt décidé d’exploiter deux technologies parallèles : un moteur de traitement temps réel de pointe offrant un maximum de stabilité et de puissance pour les fonctions de routing, des canaux et de mixage, plus un moteur DSP HDX pour le traitement des plug-ins AAX embarqués.

Le système d’exploitation temps réel RTX, la réponse au besoin de vitesse

Après avoir envisagé diverses possibilités de moteurs de traitement, l’équipe a opté pour le système d’exploitation temps réel (RTOS) RTX d’IntervalZero, basé sur des processeurs Intel, pour gérer les fonctions centrales du mixeur de la S6L. Atteindre le nombre de canaux et la puissance de traitement spécifiés dans le cahier des charges de la S6L aurait été tout simplement impossible avec des DSP standard, ou même des FPGA. Ces approches auraient non seulement été trop coûteuses, mais elles auraient également rendu difficile toute évolution du moteur à l’avenir.

Grâce à une architecture basée Intel, le moteur peut bénéficier des dernières avancées technologiques en matière de processeurs. De plus, leur rythme de développement est bien supérieur par rapport aux solutions DSP ou FPGA en termes de vitesse de processeur, de performances et de consommation. Cette architecture permet d’obtenir les meilleures performances possibles, tout en tirant profit des derniers investissements et progrès du leader mondial du marché des processeurs. Elle prépare aussi le moteur E6L pour l’avenir, critère primordial dans un paysage technologique en perpétuelle évolution. Enfin, la simplicité d’évolution est mise en avant avec deux variantes de moteur disponibles : E6L-144 et E6L-192. Vous pourrez choisir la version la plus adaptée à vos besoins actuels, tout en comptant sur ses capacités d’extension.

Le RTOS RTX est une plateforme éprouvée et utilisée dans de nombreuses industries critiques comme l’aérospatiale, la défense, l’automatisation industrielle et les applications médicales. En adoptant le RTOS RTX, Avid bénéficie de l’expérience du développement considérable et des standards de qualité élevés d’IntervalZero, sans avoir à concevoir intégralement un environnement Linux ou à gérer les challenges associés. Le RTOS RTX fournit un contrôle, une fiabilité et une stabilité exceptionnels, ainsi qu’une grande flexibilité de routing avec une large gamme de sources et de destinations, dont le moteur de plug-ins HDX parallèle de l’E6L, Pro Tools pour l’enregistrement et la lecture, divers formats réseau et d’E/S, ainsi que les processeurs externes.

 

Le plug-in compresseur/limiteur Avid Smack!, un des nombreux plug-ins AAX DSP fonctionnant en natif sur le moteur HDX de l'E6L

Un moteur HDX dédié aux plug-ins pour une puissance de mixage supérieure

Depuis la sortie du système Avid D-Show en 2005, les consoles VENUE sont les seules à prendre en charge l’exécution des plug-ins en natif, sans matériel de traitement externe. Cette approche offre non seulement une intégration hors pair avec la surface de mixage et le logiciel VENUE, mais elle permet aussi d’exploiter un nombre impressionnant de plug-ins Avid ou tiers, les mêmes plug-ins de référence utilisés sur d’innombrables sessions Pro Tools. Et le système S6L s’inscrit dans la même lignée, même si son moteur E6L est, lui, très différent.

Fonctionnant en tandem avec le moteur RTX, l’E6L est également doté d’un moteur de plug-ins HDX évolutif, intégralement dédié à la gestion des traitements AAX. Quelle que soit la taille ou la complexité des productions, vous êtes ainsi assuré de toujours conserver un niveau de performances optimal. Selon vos besoins en puissance de traitement, il est possible d’installer jusqu’à quatre cartes HDX sur un même moteur E6L.

Rack de plug-ins VENUE

Le système est compatible avec la dernière génération de plug-ins AAX DSP 64 bits, pris en charge nativement par le moteur de plug-ins HDX. Extrêmement robuste, cet environnement DSP déterministe à faible latence et précis à l’échantillon est optimisé pour le live et étroitement intégré avec le moteur RTOS RTX par l’intermédiaire de pilotes bas niveau. L’environnement applique également une compensation automatique du délai pour tous les plug-ins, garantissant une totale précision de phase et éliminant tout calcul manuel du délai de compensation des décalages temporels.

Les plug-ins sont eux aussi entièrement intégrés au logiciel VENUE, et l’automation de tous leurs paramètres est rendue possible grâce aux Snapshots stockés dans les fichiers Show VENUE. Même les opérations de mixage les plus complexes deviennent faciles et rapides à réaliser. Autre avantage non négligeable : vous pouvez transférer vos réglages de plug-ins d’un système VENUE à un autre à l’aide d’une simple clé USB.

VENUE | E6L

Panneau arrière du moteur E6L

La conception matérielle du moteur E6L

Les phases de développement et de conception du moteur E6L ont donné lieu à d’innombrables réflexions et échanges d’idées. Notre équipe a commencé par étudier tous les éléments qui ont donné satisfaction sur nos systèmes précédents, ceux qui n’ont pas fonctionné aussi bien que nous l’avions espéré, sans oublier les atouts des systèmes d’autres fabricants. Elle a également échangé avec la communauté d’utilisateurs VENUE pour bénéficier de son expérience collective et de ses connaissances, puis exploité ces précieuses informations pour la conception du nouveau moteur. Notre propre équipe du Service client a contribué en partageant l’expertise acquise à travers l’assistance délivrée aux clients VENUE, en identifiant les problèmes éventuels, les challenges et les points d’amélioration possibles. Toutes ces données ont ensuite été prises en compte dans le processus de conception.

Le plus grand soin a été apporté à l’optimisation et au renforcement des composants du moteur, de la façon dont les cartes sont montées jusqu’à la manière dont elles s’insèrent, s’installent et s’enlèvent, en conservant un câblage interne aussi logique que possible. Chaque moindre détail a été minutieusement étudié, y compris la méthode d’accès à l’intérieur de l’unité : il suffit de desserrer quatre vis à main, d’ouvrir un tiroir coulissant, et le tour est joué. Il est même possible de retirer l’unité complète du châssis et de la placer sur un espace de travail plus accessible pour éviter d’avoir à vous contorsionner à l’intérieur du rack, équipé de votre lampe frontale. Rien n’a été laissé au hasard : le châssis est équipé de vis imperdables. Impossible de laisser tomber une vis dans les entrailles du moteur. Tout est monté avec des vis à main, inutile d’emmener votre boîte à outils avec vous pour accéder au moteur.

L’alimentation du moteur E6L a été conçue sur le modèle de la redondance N+1, avec les mêmes modules que sur la surface de contrôle S6L. Cette standardisation des modules d’alimentation permet de réduire le nombre de modules de secours nécessaires et d’intervertir librement les alimentations des composants en cas d’urgence.

Cette redondance a été appliquée à la totalité du système. Le moteur est doté de ventilateurs redondants qui assurent le refroidissement de l’unité et permettent de travailler dans les conditions de température les plus exigeantes. Deux connexions redondantes sont également présentes pour la liaison avec des racks d’E/S Stage 64 via des câbles Cat5e et/ou fibre.

Modules d'alimentation échangeables à chaud

Carte HDX pour les traitements de plug-in. Des cartes supplémentaires peuvent être installées pour davantage de puissance

Rester « cool » sous la pression

Le moteur E6L et la surface de contrôle S6L ont été conçus pour ne jamais franchir un niveau de bruit NC20 quasiment inaudible, ce qui permet d’utiliser le système dans les environnements les plus silencieux. Le principal challenge à relever tenait dans la conception du système de refroidissement, étant donné la puissance significative requise par la carte mère de classe Haswell et les nombreuses options d’extension du système, capable d’accueillir jusqu’à quatre cartes HDX, trois cartes réseau et huit cartes optionnelles supplémentaires.

L’équipe a résolu les problèmes thermiques en concevant une architecture qui permette d’utiliser des ventilateurs moins rapides, et surtout en moins grand nombre. Ils ont donc optimisé les profils des ventilateurs afin qu’ils tournent moins vite, installé un énorme radiateur pour dissiper efficacement la chaleur, et privilégié des alimentations passives sans ventilateur. Au final, le bruit généré par le moteur est pratiquement imperceptible dans des conditions de température standard.

Enfin, si vous accordez de l’importance aux dimensions du système, vous serez ravi d’apprendre que l’équipe a réussi le tour de force de loger une telle puissance (plus de 300 canaux de traitement et 200 slots de plug-ins avec le moteur E6L-192) dans à peine la moitié de la taille (seulement 5 unités de rack) et du poids (27,5 kg) du Rack FOH VENUE actuel.

La qualité et la puissance ne sont pas forcément synonymes de grandes dimensions…

VENUE | S6L

La VENUE | S6L sera bientôt disponible

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Sr. Marketing Manager for Avid Live Sound Systems and Music Notation. I previously worked at Euphonix and E-MU Systems before joining Avid.