Pixelogic Higgins 부사장의 전망: 소규모 몰입형 사운드 프로덕션 수요의 증가

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스트리밍과 케이블TV 서비스의 폭발적인 증가로 인해 나타나는 여러 가지 변화 중 하나는 바로 소규모 믹싱 및 에디팅 룸의 증가입니다.

Pixelogic의 월드와이드 더빙 및 오디오 서비스 부문 부사장 Doug Higgins(더그 히긴스)는 이렇게 말합니다. “상당수의 고품질 영화 콘텐츠가 기존의 극장 배급 파이프라인보다 플랫폼 기반 TV 스트리밍 서비스로 최초 방영을 택하는 경우가 많아졌습니다. 이러한 콘텐츠는 대형 상영관에 전혀 공급되지 않으며, 극장용이 아닌 영화들의 경우 대규모 팀원들이 같은 공간에 모여 작업할 필요가 없습니다. 때문에 OTT 플랫폼 콘텐츠가 요구하는 기술 수준과 물리적 요구사항을 충족하는 소규모 스튜디오들이 늘어나고 있습니다.”

물론 그렇다고 해서 규모 있는 믹싱 룸들이 사라지고 있는 것은 아닙니다. “극장용 영화에는 여전히 상영관을 위한 믹싱 환경 요구사항이 있습니다. 그런가 하면 감독, 프로듀서, 사운드 에디터 등 많은 인원을 필요로 하는 비극장용(non-theatrical) 영화들도 있어요. 여전히 극장용 믹싱 룸에서 작업을 거치는 TV 및 디지털 플랫폼용 대작들이 있는데, 이는 기술 요구사항이 필요해서가 아니라 백필드 인원이 필요하거나 많은 사람이 동시에 한 곳에 있어야 작업이 가능하기 때문입니다. 즉 대형 극장용 믹싱 환경 자체는 여전히 필요하지만, 예전만큼 많은 수가 필요하지는 않습니다.”

믹싱 룸의 크기가 작아져도 솔루션 시스템의 효과적인 설계와 배치를 통해 전혀 손색없는 품질을 낼 수 있습니다. 히긴스 부사장의 말입니다. “어떤 유형의 콘텐츠를 제작하는가에 따라 크기가 작은 룸이 오히려 더 잘 맞는 경우도 있고, 대형 시설과 거의 대등하거나 더 나은 품질을 내는 경우도 있습니다. 다수의 프리미엄 고품질 Dolby Atmos 작업에는 큰 크기의 극장용 시설이 필요하지 않습니다. 그리고 Avid 워크플로우 및 장비를 사용하면 대형 룸에서 소형 룸으로 옮겨와도 주요 장비들을 변경할 필요가 없지요.”

작은 룸을 사용하는 데서 오는 비용적 이익도 상당합니다. “룸 크기가 작아지면 작아질수록 구성의 복잡성은 줄어드는 대신, 룸의 수를 늘릴 수 있습니다. 5개의 룸이 들어가던 공간 안에 10개의 룸을 설치하게 되면 작업 처리량이 대폭 늘어납니다. 그러면 각종 자재 물류 비용이라거나, 룸 전체를 세계적인 수준의 믹싱 룸 또는 편집실로 완성하는 데 드는 비용을 크게 절감하면서 소규모 룸을 꾸밀 수 있게 돼죠.”

히긴스 부사장은 더 작은 공간에서도 고품질 작업이 가능해짐으로써 기존 포스트 프로덕션 시설을 벗어나 믹싱과 편집 작업을 진행할 수 있게 되었다고 말합니다. “검증된 전문가들과 함께 하고, 적재적소에 충분한 비용을 투자하며, 품질에 초점을 맞추고 계획을 잘 세우면 누구에게나 가능한 일입니다. 기존 포스트 프로덕션 시설을 벗어나면 비극장용 콘텐츠 쪽에 아주 많은 기회가 존재하며, 조건의 제약은 오히려 적습니다. 물론 높은 경쟁력의 우수한 룸을 갖추려면 상당한 투자가 필요한 것은 사실입니다.”

Pixelogic 역시 믹싱과 에디팅 룸의 추가 설치를 준비하고 있기 때문에, 히긴스 부사장은 새로운 Avid Pro Tools | MTRX Studio 오디오 인터페이스 도입을 신중히 고려하고 있습니다. “저희 회사도 머지 않은 시일 안에 추가 룸을 설치할 예정입니다. 바로 다음주는 아니지만, 적어도 올해 말까지는 생각하고 있어요. MTRX Studio는 소규모 룸에서의 Atmos 편집과 믹싱에 커다란 도움이 될 것입니다. MTRX Studio와 같은 솔루션을 사실 오랫동안 기다렸죠. 저희는 크게 두 가지 제약 사항이 있었습니다. 하나는 모니터 튜닝, 다른 하나는 Pro Tools 외에 필요한 추가 인풋과 아웃풋 문제였어요. MTRX Studio는 모니터 컨트롤러이자 EQ로서 저희 스튜디오와 같은 작은 룸에 최적의 구성일 뿐만 아니라 주요 I/O 기능도 모두 내장되어 있다는 점에서 아주 혁신적이라 생각합니다.”

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Courtney Clark은 마케터 겸 작가로서 예술, 여행, 그리고 음악을 사랑합니다. 뉴욕시 Hunter College를 졸업한 그녀는 건축, 디자인, 액션 스포츠, IT 등 다양한 분야에서 경력을 쌓았습니다. 그녀는 현재 미국 버몬트주 벌링턴에 살고 있으며, 취미로 스키와 라이브 음악 감상을 즐기고 있습니다.