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Con Avid Pro Tools | S6 por fin siento de nuevo el calor de lo analógico

Mi trabajo como productor abarca varios campos, desde trabajar en el estudio con el artista a encargos de compañías multinacionales o independientes para producir al artista, pasando por programas musicales de televisión, musicalización en teatro, campañas de publicidad, clases magistrales o creación de sintonías para radio/televisión.

Mi especialización es la dirección musical y los arreglos, y como productor musical en BCA Music programo, llevo a cabo las sesiones de músicos, posproducción, edición, mezcla y masterización. En muchos proyectos, cuando así lo requiere la producción también realizo la labor de creación y composición.

Después de casi 15 años trabajando en Nueva York y Miami, acomodamos la empresa BCA Music en Port Ginesta, en un entorno privilegiado e idílico frente a los barcos y junto a la playa y el puerto de Sitges (Cataluña, España). Pensé que era el sitio donde quería estar.

A nivel profesional y a modo de resumen, provengo claramente de la cultura de EE.UU., pues he trabajado allí casi 15 años. Primero fue en los NY Studios de Nueva York, en la calle 37 si no me equivoco, donde coincidí con Neil Rodgers y otros grandes productores. Durante el boom de centralización en Miami del efecto Latin Music (música latina global desde España, Portugal y Latinoamerica), empecé a trabajar en Criteria Studios (que más tarde sería Hit Factory Criteria) y allí permanecí durante la década de los 90, hasta el año 2000.

En la década de los 90 la mayoría de los sistemas de trabajo profesionales eran todavía analógicos, con máquinas de 24 o 48 entradas y consolas como mi gran favorita por aquella época, la Solid 4000 (SSL 4000) y otras como la SSL 9000, la SSL G+ o incluso la SSL Oxford, aunque de esta última no era muy devoto, la verdad.

Todas estas máquinas formaban parte de un gran sistema que funcionaba eficazmente, pero desde entonces ha habido cambios importantes.

Cuando me llamaron para hacer la producción musical de todos los programas de OT (y más tarde del resto de talents shows de televisión como Operación triunfo ediciones 1,2,3; Vivo Cantando; Eurojunior; Tu cara me suena 2013; Número 1; Número 1 Exprés…), me encontré con el problema de que trabajar con el sistema de producción habitual resultaba bastante complicado. La producción en televisión te da muy poco tiempo y te piden muchos y constantes cambios, por lo que con el sistema de producción natural resultaba una tarea imposible.

Como feeling, la sensación de que puedes volver a cerrar los ojos y trabajar con la sensación que uno tiene interna, es totalmente otra vez como era al principio.

Decidimos buscar un sistema que nos permitiera trabajar con un recall rápido y empezamos a trabajar con lo primero que había, que era la Sony DMX R100. Comenzamos programando en Logic pero pronto pasamos a Pro Tools, porque el trabajo en Pro Tools era más cercano a lo que sentíamos en analógico. A partir de aquí sí que sentí que había una gran diferencia en el trabajo. Sentí que el digital me había apartado del calor que sentía siempre al trabajar en analógico.

Sin embargo, ahora que he vuelto con la Consola Avid S6, he notado que vuelvo a sentir lo que me pasaba con lo analógico, pero es que a la vez tiene toda la facilidad y la rapidez del más alto top digital. Puedes trabajar con ella constantemente, editar recalls, cambiar automatizaciones, ecualizaciones, compresiones, todo en la propia consola.

Cuando trabajábamos en analógico te ponías delante de la consola y decidías qué ibas a hacer con todo lo que estaba pasando. En los primeros tiempos digitales me vi un poco fuera de la consola. He trabajado mucho con el ratón y con el teclado todo el tiempo, y algún movimiento de volumen en la consola, pero apenas nada porque al final incluso prescindías del volumen porque acababas haciéndolo con el ratón. En esos primeros momentos digitales la consola se quedaba muy abandonada y por lo tanto me faltaba algo. Me faltaba estar ahí, sentir, oír, cambiar, pedir…

La aparición de una herramienta como Avid S6 ha cambiado radicalmente esta percepción. Con la S6 por fin hemos podido volver a rescatar ese sentimiento y con ello volver a sentarnos y poder cerrar los ojos, estar escuchando y haciendo cosas, y que a la vez quedan escritas. ¡Y esto antes no pasaba con el analógico!

La Avid S6 te permite sentir de nuevo cómo el control de la mezcla vuelve a estar en tus manos. Por control me refiero a irte a la mezcla digital desde el trabajo en Pro Tools.

Feeling de cerrar los ojos y soñar

Ese sentimiento de que puedes volver a cerrar los ojos y trabajar con esas sensaciones que tienes en tu interior, ha vuelto. Todo es de nuevo como era al principio. Pero ahora además con muchas ventajas, pues antiguamente era ineludible volver a empezar desde cero ante cualquier fallo, mientras que ahora ante cualquier minifallo puedes posible parar y retocar sin tener que reiniciar.

Yo hablo desde la zona. Una cosa es tocar y otra componer, estar produciendo, pero hay un momento que es muy importante, y es cuando te colocas delante del equipo y acabas de darle algo que a lo mejor le falta y que sólo tu sabes que le falta, para que tenga ese sonido tan especial.

Si lo tienes que hacer todo desde una cierta distancia, no es que ‘lo pierdas’, pero bajo mi punto de vista, volver a sentir que está el sonido aquí y tú estás trabajando, y que no te importa cómo es la máquina (es decir que tú y la máquina sois uno), para mí esto es vital.

Creo que los tiempos de trabajo mejoran con la Avid S6 en gran medida, aunque con matices. Si necesitas alguna cosa realmente muy rápida, sabes que puedes trabajar con la máquina a una velocidad impresionante. Aunque este tipo de circunstancias se deben a urgencias muy puntuales, la máquina te responde sin ningún tipo de problema.

El gran beneficio de la S6 es la gran cantidad de características y soluciones que trae consigo, y es que si te metes no se acaban nunca las páginas ni las maneras que tienes para trabajar. Creo que, por primera vez, lo más divertido de la consola es que todo lo ves y todo lo tocas. Es rápida, pero no tienes porque hacerlo todo rápido, sino fluido, de forma fluida.

Este equipo yo se lo recomiendo a todo el mundo, incluso a mi competencia, pues yo no creo que haya competencia. Creo que cada uno tiene su manera de hacer las cosas. Algunos tienen una especialidad que puede ser que yo no tenga y yo puedo tener algo que otros no tengan. Yo creo que la máquina es la máquina y el que crea, un creador. Si se puede combinar y se puede sacar partido a la máquina, eso es personal de cada uno, pero la máquina por sí sola ofrece más ventajas que desventajas. Si uno lo hace mal, es que ya no da más de sí.

En todas las producciones me entrego en cuerpo y alma, tanto si trabajo para una multinacional como si lo hago para un artista que empieza. Me encanta mi trabajo y lo hago con pasión, ese es seguramente mi secreto mejor guardado. Traslado mi entusiamo al cliente y siempre trato de crear una atmósfera de trabajo excepcional.

Pro Tools | S6

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Cumpliendo la fecha de lanzamiento de ‘Misión: Imposible – Nación Secreta’ con Avid Pro Tools

La quinta entrega de la franquicia Misión: Imposible tiene toda la acción que podrías esperar de la serie… y más. La historia continúa con el personaje principal Ethan Hunt perseguido por El Sindicato, una red de agentes especiales altamente preparados. Mientras Christopher McQuarrie toma el relevo del director del M:I4 Brad Bird, Tom Cruise vuelve interpretar su papel de Ethan Hunt.

Para terminar Misión: Imposible –Nación Secreta cinco meses antes de la fecha de lanzamiento inicial, el equipo de posproducción de audio se apoyó en las herramientas creativas de Avid Everywhere.

El lanzamiento de la película se pospuso de diciembre a julio de 2015 en Estados Unidos, pero para el supervisor de sonido James Mather, este cambio en la fecha límite no tuvo ningún efecto. “En Misión: Imposible –Nación Secreta tuvimos un proceso de trabajo que estaba muy en la línea de cómo quería trabajar el editor de imágenes Eddie Hamilton. Nuestro workflow consistió en apilar las pistas y mezclarlas durante las primeras seis o siete semanas, y tratar de conseguir que cada escena terminada cumpliese un estándar para que pudiéramos seguir trabajando y ajustar a partir de ahí”.

Tom Cruise interpreta a Ethan Hunt en Misión: Imposible –Nación Secreta de Paramount Pictures y Skydance Productions

“Comenzamos a trabajar en Misión: Imposible: Nación Secreta el 23 de febrero y terminamos la mezcla final Atmos [Dolby] el 17 de julio”

—James Mather

“Chris y Eddie editaron la película muy rápido”, revela el mezclador de sonido Mike Prestwood Smith, “por suerte la preview de la película salió extremadamente bien, por lo que no hubo que recortar muchas escenas. Hubiese sido mucho más difícil para nosotros si las previews iniciales no hubiesen sido tan bien recibidas”.

“Pro Tools | S6 es sin duda una revolución. Tener esta clase de control a tu alcance significa que puedes mezclar una película completa con este sistema”

—Mike Prestwood Smith

Esta es la segunda película que Mike ha mezclado con Pro Tools | S6, y mirando al pasado ya no puede ni imaginar cómo podía trabajar antes sin esta consola. “Es definitivamente revolucionaria. Con la S6 puedo controlar múltiples máquinas con una superficie. Desde el punto de vista de la mezcla de la música y los diálogos, tener esta clase de control a tu alcance significa que puedes mezclar una película completa con este sistema. Lo que hace fantástico a S6 es que puedes tener un sistema del tamaño que necesites. En mi caso, 24 faders es el número mágico para mezclar una película, pero a fin de cuentas todo se reduce a un gusto personal. ¡Hay muchos faders para controlar con los dedos al mismo tiempo!”

“Lo que podría haberme llevado días, lo pude hacer en horas gracias a la flexibilidad de Pro Tools | S3”

—James Mather

De izquierda a derecha: El director de fotografía Robert Elswit y Rebecca Ferguson en el rodaje de Misión: Imposible –Nación Secreta de Paramount Pictures y Skydance Productions

Para James, Misión: Imposible –Nación Secreta suponía su primera oportunidad de trabajar con la superficie de control Pro Tools | S3. Los editores de sonido me suministrarían los mixdowns de sus grupos de autobús y luego tomaría los stems para mezclarlos con la S3. Eso me podía haber llevado días, pero lo pude hacer en horas gracias a la flexibilidad de la superficie, sin tener que limitarme a un ratón y un teclado. La S3 trabajó a la perfección y fue muy fácil de usar.

La única manera de manejar una película de acción con este timeline tan complejo es con Pro Tools. Con actualizaciones VFX y recortes a lo largo de todo el proceso, hasta el punto de realizar un print-mastering antes de que llegase el VFX final, necesitábamos mantener las pistas activas durante el proceso de mezcla en el print-master e incluso durante el M&E”.

“La mezcla solía ser algo muy reglado y procedimental, pero ahora es un proceso creativo fluido, colaborativo y abierto”

—Mike Prestwood Smith

Mike disfrutó trabajando con el director Christopher McQuarrie. “Chris tiene muy en cuenta tanto la música como la historia. Todos sabemos que es una película de acción, pero en realidad una gran parte de esa acción es muy narrativa, lo que la hace destacar de otras películas de su género. Hay mucha historia dentro de la acción, lo que muestra la manera inteligente de escribir y dirigir que tiene Chris”.

James añade: “Cada director tiene su propio estilo, y en el caso de Misión: imposible – Nación Secreta, Chris fue muy pasional con añadir ‘sonido real’. No le gustan los efectos de sonido aumentados y diseñados de manera artificial. Por lo tanto, para nosotros fue un reto conseguir el impacto y la sensación de potencia utilizando solo sonidos naturales, sin retocarlos”.

Toma de Tom Cruise durante la maniobra del avión para Misión: Imposible –Nación Secreta de Paramount Pictures y Skydance Productions

“Gracias al workflow creativo y colaborativo de Avid, los cineastas pueden seguir afinando su trabajo y conseguir mucho más en menos tiempo”

—Mike Prestwood Smith

James trabajó como aprendiz en una pequeña empresa de edición independiente en Bristol, y desde allí se convirtió en ayudante del editor, trabajando en varios dramas y películas independientes. “Terminé en Australia trabajando en Mad Max, más allá de la cúpula del trueno,  lo que me proporcionó experiencia con el sonido para largometrajes a gran escala. Al volver de Australia, totalmente entusiasmado por el sonido de cine, decidí dedicarme a esa parte de la industria. “

Mike está convencido de que es necesario tener un ‘instinto musical’ para ser un buen mezclador de sonido. “Mezclar películas es muy parecido a mezclar discos, las sensibilidades son muy similares. Durante mi adolescencia y hasta los veintitantos trabajé con un montón de bandas, mezclando su música. Después me introduje en el sampling y el diseño de sonidos, y terminé como mezclador de audio. Me abrí paso mezclando programas de TV, documentales y dramas hasta que llegué a los largometrajes, donde conseguí mi primer gran éxito en el año 2000 con Billy Elliot”.

De izquierda a derecha: El director Christopher McQuarrie, Tom Cruise y Rebecca Ferguson en el set de Misión: Imposible –Nación Secreta de Paramount Pictures y Skydance Productions

“Cada forma de comunicación necesita su lenguaje, y para mí el lenguaje sonoro universal que todos deberían hablar es Pro Tools”.

—James Mather

Según Mike, Avid ha cambiado las reglas del juego en las mezclas de sonido en los últimos 10 años. “Con el workflow creativo y colaborativo de Avid, los cineastas pueden seguir afinando su trabajo y conseguir mucho más en menos tiempo”. Con esta nueva forma de trabajar, puedes seguir ajustando tus mezclas sin tener que hacer compromisos. A medida que cambia la música y evolucionan las mezclas, puedes adaptar fácilmente todos los demás sonidos de una forma orgánica. Los cineastas ahora pueden mantener sus opciones abiertas hasta el último minuto”.

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Pro Mixing: Inside the World of Emmy-Winning Re-Recording Mixer Frank Morrone at Technicolor Toronto

I recently sat down with Frank Morrone on a sunny, summer morning to discuss his experience mixing the new hit TV showThe Strain on FX Network at Technicolor Toronto (Canada). The show has racked up some really big numbers in it’s first few weeks while Frank has been mixing ahead non-stop for the last few months on the S6 surface and with Pro Tools HDX and Pro Tools HD 11 software. This article is part one of two discussing Technicolor’s state-of-the art facility with the latest Avid Pro Mixing solutions.

Technicolor Toronto

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Frank is always good for a smile and a laugh…

I’ve been lucky to know Frank pretty well for the last 10 years now – as I was the product specialist helping him design, install and get up on the ICON and Pro Tools HD rigs for the hit show LOST. Frank is not just a mixer, he’s also a passionate advocate and leader for the industry. He has served as a Governor for the Academy of Television Arts & Sciences and is currently President of the Motion Picture Sound Editors. He is also on the Board of Directors for the Motion Picture Editors Guild.  Additionally, he is a member of the Academy of Motion Picture Arts and Sciences, the Recording Academy and has served on the Board of Directors for the Cinema Audio Society.

“Consumers today expect and demand a theatrical experience from (modern) TV shows…”

TG: Could you speak to the level of expectation for soundtracks today? Are consumers demanding a bigger, higher quality experience from all media?

FM: Consumers today expect and demand a theatrical experience from (modern) TV shows. Shows are broadcast with High Def (picture) and 5.1 (audio) so we are very conscious of delivering a high level of quality for the consumer and our clients. The shows live on with the 5.1 Blu-Ray, DVD and streaming versions as well, where people want a great experience.

TG: With that in mind, what are the big challenges facing you as a professional mixer today?

FM: The challenges we face in mixing for television today are that track counts continue to get bigger, our budgets are getting smaller and the schedules are getting tighter… we’re basically asked to deliver a (high quality – theatrical) 5.1 mix in a fraction of the time than we would have with a feature film. Days as opposed to weeks. Having a streamlined workflow is the key to efficiently delivering that mix.

I was really excited to join the Technicolor worldwide team because to me, they really represent a modern, forward thinking company that wants to invest in the technology and facilities needed to deliver modern streamlined workflows and foster an environment for a great client experience and great results.

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“Every time Avid has released the product, they’ve listened to us… and have responded to that.”

TG: Could you speak to the evolution of sound mixing and over the last 15 years and how has Avid helped shape that evolution?

FM: Initially I started mixing in film and television back in the days of mag film and analog consoles and so I never take for granted the power that Avid and Pro Tools has brought to our workflows. I’ve worked on traditional (analogue and digital) mixing consoles and you end up writing two sets of automation because besides automating the console, I like to use a lot of the plug-ins (such as reverbs and noise reduction) in Pro Tools, so you’re carrying along two sets of automation with every session. The great thing about working (entirely) within Pro Tools and S6 is that the automation stays intact wherever you go and it makes it seamless to move from one studio to another.

We didn’t have the demands on us that we have today and Avid has provided us with a means to get the job done and deliver high-quality results. It’s been an evolution that’s been ongoing… Every time Avid has released the product, they’ve listened to us, to what the needs of mixers, editors, music engineers and composers are and have responded to that.  Every release that they have put out there has been a tremendous help because they do listen to what we need and they deliver.

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“…(S6) really has been well thought out and laid out ergonomically for us to have everything we need at our fingertips and I find that I work much faster. It’s been a real treat and a joy to work on…”

TG: Can you talk about how you came to the Pro Tools | S6 solution and how you think S6 changes the way you mix (compared to the previous solution)?

FM: When we started mixing LOST many years ago – we knew right away that the ICON and Pro Tools HD was the way to go to deal with the huge track counts and streamline our workflow. It was a tremendous tool for us to use on that show and I loved it.

With LOST we had 7 computer monitors (for the 7 HD Systems) in front of us to get the visual feedback we needed.  Now with the S6, I have the TFT (Meter) displays and all the information is streamlined right in front of me. I can get at it with a lot less clutter. And I really love the scrolling waveforms because when I’m doing my dialogue premixes I can see when a piece of dialogue is coming in on a track and if I need to raise my Fader because of the (relative) size of the incoming waveform.  To be able to also see my metering, my compression and my EQ curves right next to the scrolling waveform are just great features and they really get you into a rhythm when you’re working. It’s a rhythm and efficiency that you could never get before.

Another big difference for me between the ICON and the S6 is the use of real estate. Avid has really maximized the space that you have on the desk and you get a lot of functionality in a much smaller space. The S6 is a tremendous improvement – it really has been well thought out and laid out ergonomically for us to have everything we need at our fingertips and I find that I work much faster. It’s been a real treat and a joy to work on the new S6.

TG: And how was the transition from ICON to S6 for you?

FM: Moving from the ICON to the S6 was virtually seamless, just a few hours really.  Once you’re familiar with working and mixing within Pro Tools HD and it’s automation, the ICON and the S6 are just an extension of that and it was a very easy move.

TG: Could you talk about the transition from Pro Tools HD to Pro Tools | HDX?

FM: With the release of the (Pro Tools) HDX cards there was a huge advancement in the power that we gained, it helped us get much higher track counts, much more DSP power and it sounds better too, the difference was noticeable and we’re really happy with the move. What took 7 HD systems onLOST is now 3 HDX rigs: (1 for Dialogue/Music/Group, 1 for FX, BGs and Foley and 1 recorder for all the stems). It was a huge advancement that really helped our capabilities to work more efficiently and streamline our workflow.

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Frank using the Master Touch Screen

TG: What stands out to you as the most compelling features of S6?

FM: Between the HDX cards and the S6 console – we have a very powerful combination.   Some of the features that the S6 offers (and now especially with the latest release of software version 1.2),  I can basically use the touchscreen or the VCA’s and VCA spill and the Layouts to get at any of the tracks I need quickly. Those are all powerful tools. But if I had to pick just one – I love the touchscreen; it’s a great, great feature! I find that I am constantly going to it and being able to scroll through tracks or go to EQ’s or the surround panner – and it just really allows me to work very quickly and efficiently. It’s also fun – that’s the best way to put it, the S6 is a lot of fun to work on.

“Pro Tools is the lifeblood of our industry.  The more proficient you can get on it – the more valuable you become…” 

TG: Can you describe your experience with the Avid team on supporting your sale and installation.

FM: The overall support from Avid has been phenomenal. When we (at Technicolor) ordered, (really the first dual operator S6 in North America), we needed to know that we were going to have the support to get our show (The Strain – on FX Network) up and running under our tight deadline. They were fantastic in supporting us, getting us up and running and they were available to us when we needed them. And that’s important with any product – it’s only as good as the people standing behind it and they did an exceptional job.

TG: Any advice you would give to students or young mixers who want to do what you do?

FM: My best advice to someone wanting to get into the film and TV mixing industry starts with: Pro Tools is the lifeblood of our industry.  The more proficient you can get on it – the more valuable you become to a facility. Mastering Pro Tools and the surfaces like the S6 will make you a huge asset to any studio looking to hire someone.

Be sure to check back for part two of the blog post where I interview the chief (technical) engineer and the manager of sound services for their impressions on designing and implementing the S6 and more… Until then!