Pro Tools 2021.6 업데이트로 늘어난 보이스, 트랙, I/O 살펴보기

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이번 Pro Tools 2021.6 업데이트로 Pro Tools 및 Pro Tools | Ultimate의 보이스, 트랙 및 I/O 수가 증가했습니다. 보이스와 트랙 수가 늘어남에 따라 더 큰 용량의 세션을 작업할 수 있고, 함께 늘어난 I/O를 활용해 더 많은 소스를 레코딩하며 Core Audio 또는 ASIO 인터페이스 사용 시 더 많은 수의 아웃보드 장비를 연결할 수 있습니다. 하지만 보이스란 정확히 무엇일까요? 보이스가 왜 중요하며, 애당초 개수의 제한은 왜 있는 걸까요?

이러한 궁금증의 해답을 찾으려면 먼저 기초를 돌아볼 필요가 있습니다.

보이스, 그리고 스트리밍

Pro Tools가 오디오를 재생할 때는 ‘보이스’를 사용해 하드 디스크의 오디오 데이터를 Pro Tools 오디오 엔진으로 스트리밍하게 됩니다. 오디오 스트림 1개는 보이스 1개를 점유합니다. 따라서 모노 스트림 1개는 1개의 보이스를 사용하고, 스테레오 스트림 1개는 2개의 보이스를, 5.1 스트림 1개는 6개의 보이스를 사용합니다. Pro Tools의 경우 디스크에서 불러오는 (또는 디스크로 가는) 오디오는 ‘오디오 트랙’에서 처리합니다. 그리고 오디오 트랙은 보이스를 사용합니다. 그러므로 모노 오디오 트랙 1개는 1개의 보이스를 사용하고, 스테레오 오디오 트랙 1개는 2개의 보이스를 사용하는 식입니다.

일반적인 경우 보이스를 점유하는 것은 오직 오디오 트랙 뿐입니다. Pro Tools에는 Aux 인풋, 인스트루먼트 트랙, VCA 마스터, 비디오 트랙 등 보이스를 별도로 사용하지 않는 여러 트랙 유형이 있습니다. 즉, 이 글에서 ‘트랙 수 제한’에 관해 이야기할 때는 오디오 트랙만을 가리키는 것으로 이해해주시면 되겠습니다. Pro Tools 세션에는 수천 개가 넘는 트랙을 자유롭게 생성할 수 있으며, 해당 내용은 링크를 참조해주시기 바랍니다.

사실 꽤 큰 규모의 세션을 작업하더라도, Pro Tools의 트랙 수 제한을 걱정해야 할 상황은 잘 일어나지 않습니다!

PRO TOOLS | ULTIMATE의 보이스와 트랙

이제 보이스와 오디오 트랙의 상관 관계를 파악했으니, Pro Tools와 Pro Tools | Ultimate에서 그 수를 세는 방법을 살펴보겠습니다.

Pro Tools | Ultimate에서 어떤 제한을 이야기할 때는 보이스 수의 제한을 말합니다. Pro Tools 2021.6 이전까지는 HDX 시스템의 경우 카드당 256개 보이스(3장의 카드를 설치하면 최대 768개), 또는 HD Native, Core Audio, ASIO 등의 네이티브 오디오 엔진을 사용하면 384개 보이스가 한계였습니다. 모노 트랙 256개를 만들면 256개의 보이스를 사용하게 되고, 7.1 트랙을 32개 만들어도 역시 256개의 보이스를 쓰게 됩니다. 한편 샘플 레이트가 2배로 늘어나면 가용 보이스 수가 절반씩 줄어든다는 점도 기억해야 합니다.

그렇다면 Pro Tools 2021.6은 어떻게 달라진 것일까요? 일단 HDX Classic(Hybrid Engine을 켜지 않은 상태)을 사용할 경우 보이스 제한은 종전과 같습니다. 하드웨어에서 보이싱을 처리하기 때문에 카드당 256개의 제한이 걸립니다. 하지만 새로운 HDX Hybrid Engine 또는 기타 다른 네이티브 재생 엔진(HD Native, Core Audio, ASIO)을 사용하게 되면 가용 보이스가 무려 2,048개로 확장됩니다. 이는 HDX 시스템에 3장의 카드를 추가한 것보다 두 배 이상 많은 수입니다. 그뿐만 아니라 모든 샘플 레이트에서 동일하게 2,048개의 보이스를 사용할 수 있습니다. 따라서 아무리 거대한 용량의 Pro Tools 세션이라도 거뜬합니다.

Pro Tools의 새 트랙 윈도우

Pro Tools의 보이스 수

Pro Tools | Ultimate의 오디오 트랙 제한 역시 2,048개로 늘었습니다. Pro Tools | Ultimate을 사용하면 보이스 수보다 많은 트랙을 만들 수 있습니다. 가령 7.1 오디오 트랙을 256개 만들면 2,048개의 보이스를 사용하게 되지만 오디오 트랙 수는 소모하지 않습니다. 그러나 트랙의 보이싱을 Dyn에서 Off로 변경하면 가용 보이스를 확보할 수 있으므로 유연성이 생깁니다.

Pro Tools의 트랙 보이싱 끄기

PRO TOOLS의 보이스와 트랙

그렇다면 Pro Tools는 어떨까요? Pro Tools에서 이야기하는 ‘제한’은 보이스가 아닌 가용 오디오 트랙의 최대 개수입니다. Pro Tools 2021.6 이전까지는 Pro Tools로 만들 수 있는 오디오 트랙이 최대 128개였습니다. 그리고 Pro Tools | Ultimate와 마찬가지로 샘플 레이트를 2배 늘리면 가용 오디오 트랙 수가 반으로 줄었습니다.

지금까지 잘 따라오셨다면 Pro Tools에서 ‘모노’ 오디오 트랙을 128개 생성하면 128개의 보이스를 사용하게 되고, ‘스테레오’ 오디오 트랙을 128개 생성하면 256개의 보이스를 사용하게 되는 원리를 알고 계실 겁니다. 이는 보이스가 아닌 트랙을 세는 방식에서 오는 차이이며, 사실 보이스 수보다 트랙 수를 세는 편이 더 쉽습니다.

그렇다면 Pro Tools 2021.6 업데이트로 바뀐 점은 무엇일까요? 일단 오디오 트랙 수가 128개에서 256개로 2배 늘어난 것은 좋은 소식입니다. 그런데 이보다 더 좋은 소식은, 샘플 레이트를 2배 늘려도 가용 오디오 트랙이 절반으로 줄지 않는다는 것입니다. 96kHz를 자주 사용하시는 분이라면 종전에 비해 4배나 많은 오디오 트랙을 사용할 수 있게 된 셈입니다!

256개의 트랙을 만들 수 있는 Pro Tools의 새로운 트랙 윈도우

다시 말해, Pro Tools 2021.6은 더 크고 복잡한 세션 작업에 있어 지금까지와 다른 새로운 가능성의 문을 열어주고 있습니다.

 

인풋과 아웃풋

늘어난 오디오 트랙과 보이스와 더불어, 장기간 사용자들의 요청이 있었던 사항 중 하나가 Pro Tools 2021.6 업데이트에 반영되었습니다. 바로 I/O입니다. Core Audio나 ASIO 인터페이스를 사용하는 Pro Tools 사용자들은 인터페이스에서 최대 32개 인풋, 32개 아웃풋의 제약을 받아왔습니다. 많은 수의 악기 레코딩 등 다량의 I/O가 필요하게 되면 HDX 시스템을 구매해야 했습니다. 물론 스코어링 작업처럼 동시에 여러 연주자를 레코딩해야 한다면 든든한 성능을 제공하는 HDX 시스템 쪽이 확실히 유리합니다.

Pro Tools 2021.6은 Avid 외 다른 제조사의 하드웨어와 조합할 경우 64개의 인풋과 아웃풋의 최대 가용 I/O를 제공합니다. 이는 다양한 시나리오에 유용합니다. 가령 라이브 사운드 믹싱 콘솔의 피드를 레코딩할 경우가 있는데, 그러면 레코딩할 채널이 32개가 넘어갑니다. 이때 HDX 시스템을 라이브 현장에 투입하는 것은 대단히 어려운 일이므로, 64개로 늘어난 인풋 수가 라이브 사운드 워크플로우에 큰 이점으로 작용합니다.

늘어난 I/O가 유용하게 쓰일 또 다른 시나리오로는 다수의 아웃보드 하드웨어를 하드웨어 인서트로 Pro Tools 세션에 연결하는 경우가 있습니다. I/O 수가 64개로 증가했기 때문에 필요할 때마다 Core Audio/ASIO 인터페이스에 하드웨어를 패치했다가 분리하는 일 없이, 계속 패치한 상태로 두면 되기 때문입니다.

 

제한은 왜 존재할까?

마지막으로 다룰 내용은 ‘애당초 왜 제한이 있어야만 할까?’입니다. 제한을 다 풀어버리면 안 되는 걸까요? 오디오 프로덕션 플랫폼으로서 Pro Tools가 갖는 최고의 장점은 변함없는 신뢰도와 안정성이었습니다. 오랜 시간에 걸쳐 명성과 입지를 유지해온 가장 큰 이유이기도 합니다. 그렇기 때문에 Pro Tools는 항상 빈틈없는 테스트로 안정성을 검증합니다. 소프트웨어에 어떤 제한이 존재한다면 그 데이터를 얻기까지 수많은 테스트가 이루어졌음을 의미하며, 이는 Pro Tools 시스템에 대한 흔들림 없는 신뢰를 제공하기 위함입니다.

 

맺음말

이번 포스팅도 많은 도움이 되셨기를 바라며, 한층 여유로워진 오디오 트랙이 여러분의 다음 프로젝트에 유용하게 쓰였으면 좋겠습니다! Pro Tools의 각종 새로운 기능에 대한 자세한 정보는 업데이트 문서를 참조 바랍니다.

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저는 25 년 이상 오디오 업계에서 일해 왔으며 재능 있고 창조적인 사람들이 놀라운 음악, 영화 및 TV 프로그램을 제작할 수 있도록 돕는 기술에 여전히 열정을 가지고 있습니다.